NASA在国际空间站上安装了Tethers Unlimited Refabricator,用于回收塑

发布者:匿名 2019-02-12 浏览量:1043


美国宇航局(NASA)3D打印的强力支持者,因为他们努力使用和研究增材制造技术,无论是在火星上运行3D打印栖息地的竞争,在国际空间站(ISS)上共享附近小行星的3D可打印模型,还是3D打印对象。现在,他们通过安装Tethers Unlimited Refabricator来扩展ISS3D打印功能,该产品能够将塑料回收到丝材中进行3D打印。

美国宇航局小型企业创新研究项目提供250万美元合同资金,整个Refabricator模块(还包括3D打印机)被设计成EXPRESS机架有效载荷,这是一种标准化的外形,可以快速安全地安装到ISS。它是在华盛顿博塞尔的Tethers Unlimited总部建造的,然后在美国宇航局位于阿拉巴马州的马歇尔太空飞行中心进行测试,然后在天鹅座补给飞机上被送往国际空间站。Tethers Unlimited工程师为ISS运营团队提供支持,而美国宇航局宇航员Anne McClainRefabricator安装到空间站的实验架中。

RefabricatorTethers UnlimitedFirmamentum部门开发,旨在调查回收和再利用塑料,用于长期载人航天飞行任务的3D打印,例如火星之旅。马歇尔太空飞行中心太空制造经理Niki Werkheiser表示:Refabricator是展示可持续模型的关键,可以在扩展的太空探索任务中制造,回收和再利用部件和废料。

Werkheiser还解释说,大多数塑料回收商使用研磨机制将塑料破碎以重整为可用的3D打印机丝材。然而,研磨过程会导致剪切应力,从而降低塑料的质量,限制其可回收的次数。 Refabricator不使用研磨回收,因此塑料可以反复分解并3D打印成新的形式。此外,它还可以处理用于包装运往国际空间站的包装材料和模块的泡沫塑料袋。

回收和重复使用包装材料以及不再需要的3D打印(如完成实验的设备),失败的3D打印以及需要修改的3D打印对象的能力是一个巨大的增值。如果扳手螺栓松动,现在可以将其重新加工成1.1版本,1.0版本就会产生零浪费。

显而易见,Tethers Unlimited首席执行官Rob Hoyt非常兴奋,并感到非常自豪,对我们的团队表示感激,宇航员和美国宇航局太空制造团队为将Refabricator一直安装到空间站上而付出的辛勤劳动。他详细阐述了该项目的目标,并说:它将为未来的宇航员提供在需要时制造工具替换器具和医疗器具的能力,并通过重复使用废料和大大降低载人航天任务的物流成本。最大限度地减少必须从地球发射的替换件的数量。

Tethers Unlimited还开发并提供其他空间仪器,例如离轨模块机械臂光学系绳和用于轨道中3D打印组件的实验性SpiderFab模块,这是我们最近讨论的一个想法。

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